Cáncer de boca

DESCRIPCIÓN Y TIPOS

La incidencia del cáncer de boca o cáncer oral en España es de aproximadamente 6 a 13 casos por 100.000 hombres / año y de 1 a 2 casos por 100.000 mujeres / año.

Casi todos los cánceres de boca aparecen en células pavimentosas, que revisten la boca y la bucofaringe. Es lo que se conoce como carcinomas epidermoides.

El cáncer de boca surge con mayor frecuencia en la lengua, el suelo de la boca y los labios. También puede empezar en las encías, los dientes, las glándulas salivales, el revestimiento de los labios y las mejillas, el paladar y por detrás de las muelas del juicio.

El cáncer de bucofaringe, también conocido como cáncer bucofaríngeo, comienza en la zona inmediatamente posterior a la boca (bucofaringe), aunque también puede surgir en la parte posterior de la lengua, la parte posterior de la boca y la úvula, las amígdalas y la parte posterior y las paredes laterales de la garganta.

Más de la mitad de los casos se diagnostican cuando el cáncer se ha diseminado a otras regiones del cuerpo. Las probabilidades de un tratamiento satisfactorio de los cánceres de boca son máximas cuando se detectan precozmente.

Síntomas del cáncer de boca

Muchos de los síntomas del cáncer de boca pueden ser causados por otros problemas que no resultan peligrosos. No obstante, dado que la detección precoz es importante para el éxito del tratamiento del cáncer de boca, consulte a su médico o dentista si observa zonas anómalas en la boca o la garganta u otros síntomas.

La leucoplasia es una zona o mancha blanca en la cavidad bucal. Alrededor del 25% de las leucoplasias son cancerosas o precancerosas.

La eritroplasia es una zona o mancha roja y elevada que sangra si se fricciona. Alrededor del 70% de los eritroplasias son cancerosas o precancerosas.

La eritroleucoplasia es una mancha con zonas rojas y blancas.

Otros síntomas del cáncer de boca son:

  • Llaga en la boca o la garganta que no cura
  • Dientes sueltos
  • Bulto o engrosamiento en cuello, cara, mandíbula, mejillas, lengua o encías
  • Problemas para tragar o sensación de que hay algo en la garganta
  • Dolor de oídos o de garganta que no desaparece
  • Dentaduras postizas que causan molestias o no se ajustan bien
  • Dificultad para masticar, tragar o mover la lengua o mandíbula
  • Mal aliento persistente
  • Pérdida de peso inexplicada
  • Cambio en la voz

...Y EL MD ANDERSON

PREVENIR

Factores de riesgo

Aunque se desconocen las causas exactas de los cánceres de boca, el consumo de alcohol y tabaco son factores de riesgo importantes. Recientemente se ha comprobado que el virus del papiloma humano provoca cánceres de las amígdalas y la parte posterior de la lengua.

Tabaco

El 90% de las personas con cáncer de boca y bucofaringe consume tabaco en alguna forma. El riesgo aumenta con la duración del hábito y la cantidad de tabaco consumida.

En concreto, el tabaco en pipa incrementa el riesgo de cáncer de labio y paladar blando. Las personas que consumen tabaco de mascar o rapé tienen más probabilidades de padecer cáncer de encías, mejillas y labios. El hecho de vivir con un fumador o trabajar en un entorno con humo puede causar tabaquismo pasivo, lo que también puede aumentar el riesgo.

Alcohol

Cerca del 80% de las personas con cánceres de boca son bebedoras importantes, de modo que consumen más de 21 bebidas alcohólicas por semana. Las personas que beben alcohol y fuman tienen seis veces más probabilidades de contraer un cáncer de boca y bucofaringe que las que no beben. La combinación de tabaco y alcohol es especialmente peligrosa.

Otros factores de riesgo son:

  • Infección por el virus del papiloma humano
  • Sexo: dos tercios de los pacientes son varones
  • Raza: el riesgo es mayor en las personas de raza negra
  • Edad: estos cánceres son más frecuentes en las personas mayores de 45 años
  • Exposición solar prolongada (cáncer de labio)
  • Irritación a largo plazo causada por dentaduras postizas mal ajustadas
  • Nutrición deficiente, especialmente una dieta pobre en frutas y verduras
  • Inmunodepresores
  • Cáncer de cabeza y cuello previo
  • Exposición a radiación
  • Liquen plano, una enfermedad que suele afectar a las células que revisten la boca
  • Consumo de mate, una bebida hecha a partir de un tipo de acebo común en Sudamérica
  • Masticación de bolos de betel, un estimulante común en Asia

DIAGNOSTICAR

El médico o dentista le explorará la lengua, el paladar, la parte posterior de la garganta y el interior de las mejillas y los labios. También se explorará el suelo de la boca y los ganglios linfáticos.

En caso de descubrir anomalías durante la exploración, es habitual tomar una pequeña muestra de tejido, o biopsia. Un anatomopatólogo examinará la muestra de tejido al microscopio para comprobar si existen células cancerosas. Esta biopsia es importante, ya que es la única manera segura de saber si la zona anormal es cancerosa.

Estadificación

Cuando la biopsia indica la presencia de un cáncer, el siguiente paso consiste en determinar el estadio (extensión) de la enfermedad para que el médico planifique el tratamiento más apropiado. La estadificación también proporciona información sobre el pronóstico (desenlace previsto) del cáncer. El estadio tumoral viene determinado por el tamaño del tumor primario, el grado en que ha invadido los tejidos y si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

Estadio 0: las células anormales se encuentran en el revestimiento de los labios y la cavidad bucal.

Estas células anormales pueden convertirse en cáncer y diseminarse a tejidos normales próximos. El estadio 0 también se denomina carcinoma in situ.

Estadio I: se ha formado un cáncer y el tumor mide 2 cm o menos. El cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

Estadio II: el tumor mide más de 2 cm pero no supera los 4 cm y el cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

Estadio III: el tumor puede ser de cualquier tamaño y se ha diseminado a un solo ganglio linfático que mide tres centímetros o menos, en el mismo lado del cuello que el cáncer. O bien, el tumor mide más de 4 cm.

Estadio IVA: el tumor se ha diseminado a los tejidos contiguos en el labio y la cavidad bucal. O bien, el cáncer se ha diseminado a uno o más ganglios linfáticos en uno o ambos lados del cuello y los ganglios linfáticos afectados miden 6 cm o menos.

Estadio IVB: el tumor puede ser cualquier tamaño y se ha diseminado a uno o más ganglios linfáticos que miden más de 6 cm. O bien, el tumor se ha diseminado a los músculos o huesos de la cavidad bucal, o a la base del cráneo y la arteria carótida. El cáncer puede haberse diseminado a uno o más ganglios linfáticos en uno o ambos lados del cuello.

Estadio IVC: el tumor se ha diseminado más allá del labio y la cavidad bucal a otras partes del organismo. El tumor puede ser de cualquier tamaño y puede haberse extendido a los ganglios linfáticos.

TRATAR

Dado que la boca y la garganta son componentes esenciales de los actos de comer, respirar y hablar, el tratamiento y la rehabilitación del cáncer de boca requieren un equipo de profesionales sanitarios dirigido por un médico especializado en el tratamiento de los cánceres de boca. Los miembros del equipo pueden incluir logopedas, dietistas y cirujanos plásticos, que trabajan en colaboración para restablecer la función física en la medida de lo posible.

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más frecuente del cáncer de boca. El tipo de intervención depende del tipo y el estadio del tumor. Pueden precisarse varias intervenciones quirúrgicas para tratar el cáncer y restablecer la función física y el aspecto. Aunque el cirujano extirpe todo el cáncer, algunos pacientes necesitan tratamiento adicional para aumentar las probabilidades de éxito, que puede consistir en quimioterapia o radioterapia.

Existen varias técnicas quirúrgicas para tratar el cáncer de boca y bucofaringe:

  • Extirpación del tumor o una incisión local más amplia para extirpar el tumor y tejido sano adyacente
  • Extirpación de parte o la totalidad de la mandíbula
  • Maxilectomía (extirpación del hueso del paladar)
  • Disección cervical o extirpación de los ganglios linfáticos y otros tejidos del cuello
  • Cirugía plástica, como injertos cutáneos, colgajos de tejido o implantes dentales para restablecer los tejidos extirpados de la boca, garganta o cuello
  • Traqueotomía, o colocación de un orificio en la tráquea, para facilitar la respiración de los pacientes con tumores muy grandes o después de la extirpación quirúrgica del tumor
  • Cirugía dental para extirpar dientes o ayudar a la reconstrucción

Radioterapia

En el cáncer de boca y bucofaringe puede utilizarse radioterapia aislada para tratar tumores pequeños o en estadio intermedio o para destruir las células cancerosas residuales después de la intervención quirúrgica, o bien puede combinarse con quimioterapia en tumores avanzados. El método de radioterapia empleado depende del tipo y el estadio del cáncer.

La radioterapia externa es el procedimiento más habitual para tratar los cánceres de boca y bucofaringe. Conocida como radioterapia modulada por la intensidad (RTMI), estos haces muy centrados tratan el tumor, al tiempo que respetan el tejido de las glándulas salivales, con el objetivo de conservar la producción de saliva.

La radioterapia interna o braquiterapia administra radiación con semillas, agujas o tubos diminutos que se implantan en el tumor. Tras colocar los implantes, los pacientes permanecen en el hospital durante varios días con un contacto humano limitado. Los implantes se extraen antes de que el paciente abandone el hospital.

Quimioterapia

La quimioterapia puede emplearse para reducir el tamaño del cáncer antes de la cirugía o radioterapia, o bien puede combinarse con radioterapia para aumentar la eficacia de ambos tratamientos. También puede utilizarse para reducir los tumores que no pueden extirparse quirúrgicamente. Los medicamentos usados con más frecuencia en el cáncer de boca y bucofaringe son cisplatino y 5-fluorouracilo. Carboplatino y paclitaxel también se emplean en combinación.

Factores de crecimiento tumoral

La investigación reciente sobre los factores de crecimiento se muestra prometedora en el tratamiento del cáncer de boca y bucofaringe. Los factores de crecimiento son sustancias parecidas a hormonas que aparecen de forma natural en el organismo y favorecen el crecimiento celular. Un receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGF) presente en la superficie de algunas células de cáncer de boca y bucofaringe puede unirse a determinadas sustancias que estimulan el crecimiento tumoral. Se están evaluando nuevos fármacos que se dirigen contra los receptores del EGF y pueden impedir el crecimiento de las células cancerosas.

VIVIR

EEl cáncer es un recorrido que ninguna persona tiene por qué hacer sola. Hay muchas formas de apoyo que le ayudarán en cada una de las etapas del cáncer: diagnóstico, tratamiento y supervivencia. Independientemente de que se reúna con otros supervivientes de cáncer como usted o de que utilice terapias complementarias o mecanismos de afrontamiento individuales, ha de saber que cuenta con apoyo disponible en distintas formas. A continuación se indican tan solo algunas formas de encontrar ayuda y esperanza.

Grupos de apoyo

La reunión con otros pacientes con cáncer en un grupo de apoyo es una herramienta de afrontamiento útil. Los grupos de apoyo suelen estar centrados en una única enfermedad o tema, como supervivientes de un cáncer de mama o personas que afrontan los efectos secundarios cruciales del cáncer o su tratamiento. Estos grupos permiten que los participantes conozcan a otras personas como ellos y se den fuerza entre sí. La mayoría de las principales ciudades y hospitales oncológicos ofrecen grupos de apoyo que se reúnen de forma semanal o mensual. También existen docenas de sitios web de apoyo por Internet o listas de mensajes para quienes no tengan acceso a una reunión tradicional.

Terapias complementarias

Las terapias complementarias se utilizan junto con el tratamiento del cáncer en un intento de reducir los efectos secundarios del tratamiento, aliviar la depresión y la ansiedad y ayudar a que los pacientes con cáncer se quiten de la cabeza los aspectos negativos de su situación. Entre las terapias complementarias figuran ejercicios mente-cuerpo como yoga, Tai Chi y Qi gong, visualización o imágenes guiadas, uso del arte o la música como terapia, autoexpresión personal y medicina oriental tradicional, como la acupuntura.

Actividad física

El hecho de mantenerse físicamente activo en la medida de lo posible durante el tratamiento del cáncer tiene muchos efectos beneficiosos positivos. La actividad física estimula la liberación de endorfinas, unas hormonas que contribuyen a elevar el estado de ánimo, así como a disminuir la sensación de cansancio.

Los ejercicios para pacientes con cáncer varían entre estiramientos sencillos que se hacen en la cama o en un sillón y otras actividades más activas, como caminar o hacer labores de jardinería ligeras. No obstante, es importante que no haga demasiado esfuerzo. Hable con su médico antes de iniciar una actividad física para cerciorarse de que se encuentra apto para ello.

Diarios y blogs

Muchas personas consideran útil llevar un diario de su experiencia con el tratamiento del cáncer. Puede ser tan sencillo como anotar los síntomas y efectos secundarios en un cuaderno o bien puede incluir emociones y opiniones personales acerca de lo que están experimentando. Los diarios pueden ser privados o bien compartirse con los seres queridos e incluso con desconocidos.

Cada vez más, la gente recurre a Internet para compartir su “recorrido por el cáncer” con el mundo en general y para buscar otras personas con experiencias similares. Muchos pacientes con cáncer han comenzado sus propios “blogs” para divulgar su lucha contra el cáncer. Twitter, una tecnología de miniblogs que limita las entradas a 140 caracteres, también ha resultado una herramienta útil para que los pacientes con cáncer mantengan actualizados a sus amigos y contacten con otras personas.

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