Cáncer de laringe

DESCRIPCIÓN Y TIPOS

El cáncer de laringe, un tipo de cáncer de garganta, del que se diagnostican aproximadamente 2.100 nuevos casos cada año en España. Afortunadamente, estas cifras están disminuyendo a medida que un menor número de personas optan por fumar.

Este cáncer se localiza en la laringe, la zona de la garganta que incluye las cuerdas vocales. Consta de tres partes:

  • Glotis: porción intermedia de la laringe que contiene las cuerdas vocales
  • Supraglotis: zona situada por encima de las cuerdas vocales
  • Subglotis: zona situada entre las cuerdas vocales y la tráquea

Los síntomas del cáncer de laringe comprenden:

  • Ronquera y otros cambios en la voz
  • Problemas para tragar o respirar
  • Dolor de garganta persistente
  • Dolor de oído
  • Bulto en el cuello

La presencia de uno o más de los síntomas citados no implica necesariamente que tenga un cáncer de laringe. Sin embargo, es importante que consulte estos síntomas con su médico, ya que podrían indicar otros problemas de salud.

...Y EL MD ANDERSON

PREVENIR

Factores de riesgo

Las personas que fuman, especialmente en combinación con el consumo de alcohol, son las que tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de laringe.

Otros factores de riesgo son:

Sexo: los varones tienen hasta cinco veces más probabilidades de contraer un cáncer de laringe que las mujeres y los varones de raza negra son los que corren un riesgo más alto.

 

Edad: la mayoría de los casos se producen por encima de los 65 años.

 

Exposición a determinadas sustancias químicas: entre ellas, níquel, amianto y vapores de ácido sulfúrico.

 

DIAGNOSTICAR

Diagnóstico

Dependiendo de la localización del tumor, algunos cánceres de laringe se detectan precozmente. El cáncer que se forma en las cuerdas vocales (no por encima ni por debajo) se diagnostica a menudo de forma precoz debido a la ronquera que causa.

Estadificación

La estadificación es el proceso de descubrir hasta dónde se ha diseminado el cáncer. Esto es muy importante porque el tipo de tratamiento y las posibilidades de recuperación dependen del estadio del cáncer.

El sistema de estadificación más utilizado en el cáncer de laringe es el sistema TNM, también conocido como sistema del American Joint Committee on Cancer (AJCC).

Este sistema ofrece tres tipos de información clave:

  • T significa tumor (hasta dónde se ha diseminado dentro de la laringe o hipofaringe y a los tejidos contiguos)
  • N describe si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos
  • M se refiere a diseminación (metástasis) a órganos distantes

Toda esta información se combina para obtener un estadio. Después del estadio 0 (que es el carcinoma in situ o cáncer que no ha crecido más allá de la capa de revestimiento de células), los estadios se etiquetan con números romanos de I a IV (1-4). Cuanto menor sea el número, menos se ha diseminado el cáncer. Un número alto, por ejemplo, estadio IV, supone un estadio más grave de la enfermedad.

TRATAR

En los cánceres de laringe en estadios iniciales (estadios I-II), los pacientes responden igual de bien a la cirugía o la radioterapia. En los cánceres en estadios intermedios (estadios II-III), una combinación de radioterapia y quimioterapia o de radioterapia y cirugía brinda la mejor oportunidad para conservar la laringe. Dependiendo de la localización y el tamaño del tumor, algunos pacientes pueden someterse a radioterapia o cirugía sola.

Cirugía

La cirugía puede conllevar la extirpación total o parcial de la laringe (laringectomía), de partes de la subglotis o supraglotis o únicamente de las cuerdas vocales (cordectomía). En algunos casos también se extirpa el tiroides. Una laringectomía parcial permite conservar el habla. En el MD Anderson se utilizan dos procedimientos para conservar la función normal:

 

Microcirugía láser transoral (MLT): se utiliza una fibra hueca flexible para transmitir energía de un láser de CO2, lo que permite que el cirujano llegue a zonas por lo demás inaccesibles y que realice una resección de 360 grados alrededor del tumor de una manera que antes no era posible.

 

Laringectomía parcial supracricoidea: se extirpan la supraglotis, las cuerdas vocales y el cartílago tiroides, al tiempo que se respetan otras estructuras necesarias para tragar y hablar.

 

Aunque técnicas avanzadas están ayudando a preservar la función normal, los pacientes a los que se ha extirpado toda la laringe o las cuerdas vocales perderán la capacidad de hablar o respirar con normalidad.

 

Existen varias opciones para restablecer el habla:

  • Una válvula especial que se implanta entre la tráquea y el esófago, que elimina la necesidad de una electrolaringe
  • Uso de un dispositivo vibrante manual (electrolaringe) para producir sonidos y palabras
  • Logopedia intensiva para aprender a utilizar el esófago para hablar

Otros tratamientos

Pueden utilizarse quimioterápicos para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía o para destruir las células cancerosas residuales tras la cirugía o radioterapia. Puede utilizarse una combinación de quimioterapia y radioterapia como tratamiento primario de los pacientes con tumores de mayor tamaño o que no toleran la cirugía.

Supervivencia

Se insta firmemente a los pacientes con cáncer de laringe a que no fumen ni consuman alcohol durante y después del tratamiento del cáncer. El consumo de alcohol y tabaco puede hacer que los tratamientos sean menos satisfactorios, además de aumentar en gran medida las posibilidades de recidiva.

La vigilancia y las revisiones periódicas son fundamentales debido al elevado riesgo de que reaparezca el cáncer en la laringe o en otras zonas de la región de la cabeza y el cuello. Es posible que los pacientes tengan que acudir al médico cada dos meses durante los dos primeros años después del tratamiento, ya que el 80%-90% de los cánceres nuevos aparecen durante los tres primeros años.

VIVIR

El cáncer es un recorrido que ninguna persona tiene por qué hacer sola. Hay muchas formas de apoyo que le ayudarán en cada una de las etapas del cáncer: diagnóstico, tratamiento y supervivencia. Independientemente de que se reúna con otros supervivientes de cáncer como usted o de que utilice terapias complementarias o mecanismos de afrontamiento individuales, ha de saber que cuenta con apoyo disponible en distintas formas. A continuación se indican tan solo algunas formas de encontrar ayuda y esperanza.

Grupos de apoyo

La reunión con otros pacientes con cáncer en un grupo de apoyo es una herramienta de afrontamiento útil. Los grupos de apoyo suelen estar centrados en una única enfermedad o tema, como supervivientes de un cáncer de mama o personas que afrontan los efectos secundarios cruciales del cáncer o su tratamiento. Estos grupos permiten que los participantes conozcan a otras personas como ellos y se den fuerza entre sí. La mayoría de las principales ciudades y hospitales oncológicos ofrecen grupos de apoyo que se reúnen de forma semanal o mensual. También existen docenas de sitios web de apoyo por Internet o listas de mensajes para quienes no tengan acceso a una reunión tradicional.

Terapias complementarias

Las terapias complementarias se utilizan junto con el tratamiento del cáncer en un intento de reducir los efectos secundarios del tratamiento, aliviar la depresión y la ansiedad y ayudar a que los pacientes con cáncer se quiten de la cabeza los aspectos negativos de su situación. Entre las terapias complementarias figuran ejercicios mente-cuerpo como yoga, Tai Chi y Qi gong, visualización o imágenes guiadas, uso del arte o la música como terapia, autoexpresión personal y medicina oriental tradicional, como la acupuntura.

Actividad física

El hecho de mantenerse físicamente activo en la medida de lo posible durante el tratamiento del cáncer tiene muchos efectos beneficiosos positivos. La actividad física estimula la liberación de endorfinas, unas hormonas que contribuyen a elevar el estado de ánimo, así como a disminuir la sensación de cansancio.

Los ejercicios para pacientes con cáncer varían entre estiramientos sencillos que se hacen en la cama o en un sillón y otras actividades más activas, como caminar o hacer labores de jardinería ligeras. No obstante, es importante que no haga demasiado esfuerzo. Hable con su médico antes de iniciar una actividad física para cerciorarse de que se encuentra apto para ello.

Diarios y blogs

Muchas personas consideran útil llevar un diario de su experiencia con el tratamiento del cáncer. Puede ser tan sencillo como anotar los síntomas y efectos secundarios en un cuaderno o bien puede incluir emociones y opiniones personales acerca de lo que están experimentando. Los diarios pueden ser privados o bien compartirse con los seres queridos e incluso con desconocidos.

Cada vez más, la gente recurre a Internet para compartir su “recorrido por el cáncer” con el mundo en general y para buscar otras personas con experiencias similares. Muchos pacientes con cáncer han comenzado sus propios “blogs” para divulgar su lucha contra el cáncer. Twitter, una tecnología de miniblogs que limita las entradas a 140 caracteres, también ha resultado una herramienta útil para que los pacientes con cáncer mantengan actualizados a sus amigos y contacten con otras personas.

Eventos

30 Septiembre 2015
Jornada organizada por MD Anderson Cancer Center Madrid y la Fundación Más Que Ideas con el objetivo de ofrecer información sobre técnicas de radioterapia a pacientes y familiares, así como sobre el manejo emocional y físico de efectos secundarios....