Feocromocitoma

DESCRIPCIÓN Y TIPOS

Las glándulas suprarrenales son órganos de forma triangular que se localizan encima de los riñones. Son las principales responsables de la liberación de hormonas que tienen un efecto estimulante sobre el corazón, el flujo sanguíneo y la dilatación de las arterias.

Cada glándula suprarrenal se divide en una corteza externa y una médula interna. La corteza suprarrenal sintetiza hormonas esteroideas que mantienen la presión arterial y el equilibrio hidrosalino. La médula suprarrenal procede de las células nerviosas y es una fuente de catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), las “hormonas del estrés” que aumentan la vigilancia, la fuerza y la rapidez ante situaciones de urgencia.

El feocromocitoma es un tumor de la médula suprarrenal que produce catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), las denominadas “hormonas del estrés” que aumentan la vigilancia, la fuerza y la rapidez ante situaciones de urgencia. En las personas con feocromocitomas, la médula produce catecolaminas en exceso.

 

...Y EL MD ANDERSON

DIAGNOSTICAR

El feocromocitoma puede cursar sin síntomas o manifestarse con los síntomas clásicos, que son semejantes a la sensación que se experimenta en una situación de estrés agudo:

  • Aumento de la presión arterial, ya sea persistente o intermitente
  • Sudor
  • Dolor de cabeza
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • Sensación de ansiedad, angustia o miedo
  • Palidez
  • Mareo o sensación de inestabilidad al estar de pie
  • Temblor
  • Pérdida de peso

Aproximadamente el 15% de los feocromocitomas forman parte de un síndrome genético. El feocromocitoma puede estar relacionado con el síndrome de neoplasias endocrinas múltiples de tipo 2 (MEN2), la enfermedad de Von Hippel-Lindau (VHL) y la neurofibromatosis de tipo 1 (NF1), además de con el feocromocitoma/paraganglioma familiar. La mayoría de los feocromocitomas son esporádicos, lo que significa que no tienen una base genética conocida.

TRATAR

El feocromocitoma suele tratarse mediante cirugía, que en ocasiones requiere la extirpación completa de la glándula suprarrenal afectada. En algunos casos, el cirujano consigue respetar la corteza (capa externa) extirpando únicamente el tumor y la médula suprarrenal.

A veces es posible realizar una intervención laparoscópica, con incisiones más pequeñas e instrumentos en miniatura, en pacientes cuidadosamente seleccionados. Cuando se extirpan las dos glándulas suprarrenales (feocromocitoma bilateral), es preciso administrar tratamiento hormonal de por vida. Ha de hacerse un cribado del feocromocitoma antes de cualquier intervención quirúrgica, embarazo o parto programado.

VIVIR

El cáncer es un recorrido que ninguna persona tiene por qué hacer sola. Hay muchas formas de apoyo que le ayudarán en cada una de las etapas del cáncer: diagnóstico, tratamiento y supervivencia. Independientemente de que se reúna con otros supervivientes de cáncer como usted o de que utilice terapias complementarias o mecanismos de afrontamiento individuales, ha de saber que cuenta con apoyo disponible en distintas formas. A continuación se indican tan solo algunas formas de encontrar ayuda y esperanza.

Grupos de apoyo

La reunión con otros pacientes con cáncer en un grupo de apoyo es una herramienta de afrontamiento útil. Los grupos de apoyo suelen estar centrados en una única enfermedad o tema, como supervivientes de un cáncer de mama o personas que afrontan los efectos secundarios cruciales del cáncer o su tratamiento. Estos grupos permiten que los participantes conozcan a otras personas como ellos y se den fuerza entre sí. La mayoría de las principales ciudades y hospitales oncológicos ofrecen grupos de apoyo que se reúnen de forma semanal o mensual. También existen docenas de sitios web de apoyo por Internet o listas de mensajes para quienes no tengan acceso a una reunión tradicional.

Terapias complementarias

Las terapias complementarias se utilizan junto con el tratamiento del cáncer en un intento de reducir los efectos secundarios del tratamiento, aliviar la depresión y la ansiedad y ayudar a que los pacientes con cáncer se quiten de la cabeza los aspectos negativos de su situación. Entre las terapias complementarias figuran ejercicios mente-cuerpo como yoga, Tai Chi y Qi gong, visualización o imágenes guiadas, uso del arte o la música como terapia, autoexpresión personal y medicina oriental tradicional, como la acupuntura.

Actividad física

El hecho de mantenerse físicamente activo en la medida de lo posible durante el tratamiento del cáncer tiene muchos efectos beneficiosos positivos. La actividad física estimula la liberación de endorfinas, unas hormonas que contribuyen a elevar el estado de ánimo, así como a disminuir la sensación de cansancio.

Los ejercicios para pacientes con cáncer varían entre estiramientos sencillos que se hacen en la cama o en un sillón y otras actividades más activas, como caminar o hacer labores de jardinería ligeras. No obstante, es importante que no haga demasiado esfuerzo. Hable con su médico antes de iniciar una actividad física para cerciorarse de que se encuentra apto para ello.

Diarios y blogs

Muchas personas consideran útil llevar un diario de su experiencia con el tratamiento del cáncer. Puede ser tan sencillo como anotar los síntomas y efectos secundarios en un cuaderno o bien puede incluir emociones y opiniones personales acerca de lo que están experimentando. Los diarios pueden ser privados o bien compartirse con los seres queridos e incluso con desconocidos.

Cada vez más, la gente recurre a Internet para compartir su “recorrido por el cáncer” con el mundo en general y para buscar otras personas con experiencias similares. Muchos pacientes con cáncer han comenzado sus propios “blogs” para divulgar su lucha contra el cáncer. Twitter, una tecnología de miniblogs que limita las entradas a 140 caracteres, también ha resultado una herramienta útil para que los pacientes con cáncer mantengan actualizados a sus amigos y contacten con otras personas.

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