Linfoma no hodgkiniano

DESCRIPCIÓN Y TIPOS

Linfoma es un término general que alude a los cánceres que se desarrollan en el sistema linfático (tejidos y órganos que producen, almacenan y transportan leucocitos).

La enfermedad de Hodgkin es un tipo de linfoma. Aparece en los leucocitos, que ayudan a que el organismo combata la enfermedad.

Todos los demás linfomas se agrupan juntos y se denominan linfoma no hodgkiniano (LNH). Se desarrollan en otras partes del sistema linfático, como la médula ósea, el bazo, el timo y los ganglios linfáticos, y desde ahí pueden diseminarse a otros órganos.

Se calcula que la incidencia en España es aproximadamente de 11 a 12 casos por cada 100.000 personas/año. Más del 95% de estos casos se darán en adultos que rondarán los 60 años. Los varones corren un riesgo algo mayor que las mujeres, aunque las cifras de mujeres diagnosticadas de LNH ha aumentado recientemente. El LNH es más frecuente en la raza blanca que en  la raza negra o personas  de origen asiático.

Tipos de linfoma no hodgkiniano

 

Los tipos concretos de LNH se acompañan de síntomas diferentes.

 

Linfoma no hodgkiniano de bajo grado

 

El LNH de bajo grado, o inactivo, progresa lentamente y se asocia a adenopatías (hinchazón de los ganglios linfáticos) indoloras (normalmente en el cuello o por encima de la clavícula), si bien los pacientes se encuentran, por lo demás, sanos. Las adenopatías pueden desaparecer durante un tiempo, para reaparecer posteriormente.

 

Cuando un LNH de bajo grado se ha diseminado fuera de los ganglios linfáticos, pueden aparecer molestias en la zona afectada. Los tipos de LNH de bajo grado son:

Linfoma no hodgkiniano de grado intermedio

 

El LNH de grado intermedio crece con mayor rapidez y se acompaña de más síntomas que el de bajo grado. Puede aparecer dolor o hinchazón en las piernas, el cuello, los brazos o el abdomen. También pueden surgir fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso inexplicada. Algunos ejemplos de LNH de grado intermedio son:

  • Linfoma difuso de células grandes
  • Linfoma mediastínico primario de células grandes
  • Linfoma anaplásico de células grandes

Linfoma no hodgkiniano de alto grado

 

El LNH de alto grado crece con gran rapidez y cursa con muchos síntomas diferentes, dependiendo de la localización del cáncer. Los síntomas pueden consistir en cansancio, dificultad respiratoria, dolor, debilidad en los brazos o las piernas y confusión. Los LNH de alto grado incluyen:

Síntomas del linfoma no hodgkiniano

 

Los síntomas del LNH son:

  • Adenopatías indoloras en el cuello, las ingles o las axilas
  • Fiebre
  • Sudores nocturnos profusos
  • Cansancio
  • Pérdida de peso de causa desconocida
  • Picor intenso
  • Placas de color rojo en la piel
  • Náuseas, vómitos y dolor abdominal

 

...Y EL MD ANDERSON

Todos los pacientes que acuden a nuestro centro para tratamiento son valorados en sesión clínica por un equipo multidisciplinar compuesto de: Hematología,  Oncología Radioterápica, Radiodiagnostico y  Anatomia Patológica. Contamos con todos los medios técnicos diagnosticos y las mejores técnicas de tratamiento para valorar el tratamiento más adecuado para cada caso. 

Dependiendo del estadío en el que se presente la enfermedad, al paciente se le ofrecerán las diferentes alternativas terapéuticas para garantizar el mejor tratamiento posible con el mayor control de la enfermedad.

PREVENIR

El LNH no tiene una causa conocida y la mayoría de las personas diagnosticadas de LNH carece de factores de riesgo.

Dado que no existen pruebas de cribado para identificar el LNH en sus fases iniciales, la mejor estrategia consiste en hacer caso de cualquier síntoma inusual y acudir al médico de inmediato.

 

DIAGNOSTICAR

Algunas pruebas de uso habitual para identificar LNH son:

 

Biopsia: extirpación de un trozo de tejido de una zona con sospecha de cáncer para su examen al microscopio. El LNH se diagnostica examinando las células cancerosas y determinando cómo crecen en los ganglios linfáticos o en otros tejidos. La información aportada por esta muestra de tejido es fundamental para el diagnóstico y tratamiento del LNH.

 

Radiografías: en este procedimiento se utiliza radiación para obtener imágenes de una zona del interior del organismo.

 

Tomografía computarizada (TC): en una TC se toman radiografías desde diferentes ángulos alrededor del cuerpo. Después se combinan las imágenes en un ordenador para obtener una imagen detallada. Las TC realizadas con más frecuencia son del cuello, tórax, abdomen y pelvis.

 

Tomografía por emisión de positrones (PET): la PET es una tecnología que combina los campos de la medicina, informática, química, física y fisiología para estudiar la función de órganos tales como corazón, cerebro y hueso. En lugar de ofrecer una imagen del tejido como hacen las radiografías, TC, ecografía o RM, la PET proporciona información sobre el funcionamiento de los tejidos.

 

Resonancia magnética (RM): una RM es similar a una TC, pero se utilizan imanes y ondas de radiofrecuencia en lugar de rayos X. La RM puede aportar información importante sobre tejidos y órganos que no se consigue con otras técnicas de imagen. Se emplea menos en el LNH que la TC, pero puede ser útil para evaluar los huesos y el cerebro.

 

Linfangiografía: una radiografía especial del sistema linfático. Se inyecta un colorante (medio de contraste) en los vasos linfáticos de los pies. Cuando se hacen radiografías del cuerpo, los ganglios y vasos linfáticos que contienen el colorante se observan más claramente en la película.

 

Gammagrafía con galio (radioisótopo): el galio radiactivo es una sustancia química que se acumula en ciertos tumores. Se inyecta una pequeña cantidad de galio en un vaso sanguíneo y se distribuye por todo el organismo. Después se toman imágenes del cuerpo desde diversos ángulos para comprobar si el galio se ha acumulado en un tumor. Esta prueba puede ser muy útil en el tratamiento del LNH.

 

Análisis de sangre: se obtienen para determinar si los diferentes tipos de células sanguíneas son normales en número y aspecto y si la bioquímica en sangre es normal.

 

Aspirado y biopsia de la médula ósea: la médula ósea contiene células inmaduras denominadas células madre, que se transforman en tres tipos de células: eritrocitos, que suministran oxígeno y se deshacen del dióxido de carbono; leucocitos, que protegen el organismo de la infección; y plaquetas, que permiten que coagule la sangre. Se obtiene médula ósea tras anestesiar la piel, el tejido y la superficie del hueso con un anestésico local. Se introduce una aguja fina en la cadera o en otro hueso grande para recoger una pequeña muestra.

 

Ecocardiograma: esta prueba diagnóstica evalúa el tamaño y la función del corazón.

 

Pruebas de función respiratoria: estas pruebas determinan cómo funcionan los pulmones. Se trata de una prueba importante, ya que algunos fármacos que se emplean para tratar el LNH pueden afectar a la función respiratoria.

 

Estadificación

 

La estadificación es un método normalizado para determinar si el cáncer se ha diseminado, así como para determinar el mejor tratamiento posible. Una estadificación exacta también ayuda a predecir el pronóstico del paciente y la forma en que podría progresar la enfermedad.

 

Estadio I (estadio inicial): se encuentra afectada una región ganglionar. Si el cáncer se encuentra en un órgano fuera de los ganglios linfáticos, como piel, pulmón, cerebro, etc., se denomina "extensión" o enfermedad "E".

 

Estadio II (enfermedad localmente avanzada): el cáncer se encuentra en dos o más regiones linfáticas a un lado del diafragma. Si el cáncer se encuentra en una región ganglionar y en una zona u órgano próximo, la situación se considera enfermedad "E".

 

Estadio III (enfermedad avanzada): la enfermedad afecta a ganglios linfáticos tanto por encima como por debajo del diafragma o bien a una región ganglionar y un órgano en lados opuestos del diafragma.

 

Estadio IV (enfermedad diseminada): el linfoma se encuentra fuera de los ganglios linfáticos y el bazo y se ha diseminado a uno o más órganos, como hueso, médula ósea, piel y otros órganos.

 

Además, cada estadio se clasifica en "A" o "B". Una "A" significa asintomático, que se utiliza en los pacientes que no refieren fiebre, sudores profusos ni pérdida de peso inexplicada. Cuando los pacientes presentan alguno de estos síntomas, se asigna "B" a su estadio.

 

TRATAR

El tratamiento del LNH depende del estadio de la enfermedad, el estado general del paciente y otros factores. El tratamiento puede consistir en quimioterapia, radioterapia, trasplante de médula ósea o de células madre o una combinación de estos tratamientos.

 

Quimioterapia

 

La quimioterapia utiliza fármacos para tratar el cáncer. Hay muchos tipos diferentes de fármacos disponibles para tratar el LNH. Los médicos pueden recetar uno solo, aunque con mayor frecuencia se utilizan combinaciones de varios fármacos. Los quimioterápicos actúan de diversas maneras y tienen diferentes efectos secundarios. La administración de varios fármacos de una vez puede aumentar su eficacia, pero también puede aumentar los efectos secundarios.

Radioterapia

La radiación es un tipo especial de energía transportada por ondas o una corriente de partículas energéticas. Puede administrarse mediante una máquina productora de radiación o a partir de sustancias radiactivas inyectadas en el torrente sanguíneo. El equipo de radioterapia externa dirige la radiación a los tumores o a determinadas zonas del organismo, destruyendo las células cancerosas en la región objetivo.

En esta patología se emplean la siguiente tecnología y tipos de Radioterapia:

Trasplante de médula ósea y células madre

El autotrasplante o alotrasplante de médula ósea (TMO) y el trasplante de células madre de sangre periférica (TCMSP) restablecen la provisión de células madre normales que resultan destruidas por la quimioterapia en dosis altas o la radioterapia. En el autotrasplante, se obtiene médula ósea o células madre de la sangre a partir del paciente. El alotrasplante conlleva la recogida de médula ósea o células madre de un donante muy compatible, que puede ser un familiar o una persona no emparentada.

El TCMSP es la técnica más frecuente, en la que se recogen células madre de la sangre mediante féresis, un procedimiento similar a la donación de sangre. Antes del trasplante, los pacientes reciben dosis altas de quimioterapia, sola o en combinación con radioterapia, para destruir todas las células cancerosas posibles. A continuación, reciben el trasplante de médula ósea o células madre. En el trasplante de médula ósea, que rara vez se realiza, se toman células madre de la cadera del donante o paciente.

Ensayos clínicos

La participación en un ensayo clínico (estudio de investigación) también puede ser una opción para algunos pacientes con LNH. Todos los pacientes que participan en ensayos clínicos son voluntarios. Pueden decidir interrumpir su participación en el ensayo clínico en cualquier momento. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos en general y los ensayos clínicos en pacientes con LNH que se llevan a cabo actualmente en el MD Anderson, haga una búsqueda por Internet en nuestra base de datos de ensayos clínicos.

El tratamiento del LNH depende del estadio de la enfermedad, el estado general del paciente y otros factores. El tratamiento puede consistir en quimioterapia, radioterapia, trasplante de médula ósea o de células madre o una combinación de estos tratamientos.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza fármacos para tratar el cáncer. Hay muchos tipos diferentes de fármacos disponibles para tratar el LNH. Los médicos pueden recetar uno solo, aunque con mayor frecuencia se utilizan combinaciones de varios fármacos. Los quimioterápicos actúan de diversas maneras y tienen diferentes efectos secundarios. La administración de varios fármacos de una vez puede aumentar su eficacia, pero también puede aumentar los efectos secundarios.

Radioterapia

La radiación es un tipo especial de energía transportada por ondas o una corriente de partículas energéticas. Puede administrarse mediante una máquina productora de radiación o a partir de sustancias radiactivas inyectadas en el torrente sanguíneo. El equipo de radioterapia externa dirige la radiación a los tumores o a determinadas zonas del organismo, destruyendo las células cancerosas en la región objetivo.

Trasplante de médula ósea y células madre

El autotrasplante o alotrasplante de médula ósea (TMO) y el trasplante de células madre de sangre periférica (TCMSP) restablecen la provisión de células madre normales que resultan destruidas por la quimioterapia en dosis altas o la radioterapia. En el autotrasplante, se obtiene médula ósea o células madre de la sangre a partir del paciente. El alotrasplante conlleva la recogida de médula ósea o células madre de un donante muy compatible, que puede ser un familiar o una persona no emparentada.

El TCMSP es la técnica más frecuente, en la que se recogen células madre de la sangre mediante féresis, un procedimiento similar a la donación de sangre. Antes del trasplante, los pacientes reciben dosis altas de quimioterapia, sola o en combinación con radioterapia, para destruir todas las células cancerosas posibles. A continuación, reciben el trasplante de médula ósea o células madre. En el trasplante de médula ósea, que rara vez se realiza, se toman células madre de la cadera del donante o paciente.

Ensayos clínicos

La participación en un ensayo clínico (estudio de investigación) también puede ser una opción para algunos pacientes con LNH. Todos los pacientes que participan en ensayos clínicos son voluntarios. Pueden decidir interrumpir su participación en el ensayo clínico en cualquier momento. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos en general y los ensayos clínicos en pacientes con LNH que se llevan a cabo actualmente en el MD Anderson, haga una búsqueda por Internet en nuestra base de datos de ensayos clínicos.

VIVIR

El cáncer es un recorrido que ninguna persona tiene por qué hacer sola. Hay muchas formas de apoyo que le ayudarán en cada una de las etapas del cáncer: diagnóstico, tratamiento y supervivencia. Independientemente de que se reúna con otros supervivientes de cáncer como usted o de que utilice terapias complementarias o mecanismos de afrontamiento individuales, ha de saber que cuenta con apoyo disponible en distintas formas. A continuación se indican tan solo algunas formas de encontrar ayuda y esperanza.

Grupos de apoyo

La reunión con otros pacientes con cáncer en un grupo de apoyo es una herramienta de afrontamiento útil. Los grupos de apoyo suelen estar centrados en una única enfermedad o tema, como supervivientes de un cáncer de mama o personas que afrontan los efectos secundarios cruciales del cáncer o su tratamiento. Estos grupos permiten que los participantes conozcan a otras personas como ellos y se den fuerza entre sí. La mayoría de las principales ciudades y hospitales oncológicos ofrecen grupos de apoyo que se reúnen de forma semanal o mensual. También existen docenas de sitios web de apoyo por Internet o listas de mensajes para quienes no tengan acceso a una reunión tradicional.

Terapias complementarias

Las terapias complementarias se utilizan junto con el tratamiento del cáncer en un intento de reducir los efectos secundarios del tratamiento, aliviar la depresión y la ansiedad y ayudar a que los pacientes con cáncer se quiten de la cabeza los aspectos negativos de su situación. Entre las terapias complementarias figuran ejercicios mente-cuerpo como yoga, Tai Chi y Qi gong, visualización o imágenes guiadas, uso del arte o la música como terapia, autoexpresión personal y medicina oriental tradicional, como la acupuntura.

Actividad física

El hecho de mantenerse físicamente activo en la medida de lo posible durante el tratamiento del cáncer tiene muchos efectos beneficiosos positivos. La actividad física estimula la liberación de endorfinas, unas hormonas que contribuyen a elevar el estado de ánimo, así como a disminuir la sensación de cansancio.

Los ejercicios para pacientes con cáncer varían entre estiramientos sencillos que se hacen en la cama o en un sillón y otras actividades más activas, como caminar o hacer labores de jardinería ligeras. No obstante, es importante que no haga demasiado esfuerzo. Hable con su médico antes de iniciar una actividad física para cerciorarse de que se encuentra apto para ello.

Diarios y blogs

Muchas personas consideran útil llevar un diario de su experiencia con el tratamiento del cáncer. Puede ser tan sencillo como anotar los síntomas y efectos secundarios en un cuaderno o bien puede incluir emociones y opiniones personales acerca de lo que están experimentando. Los diarios pueden ser privados o bien compartirse con los seres queridos e incluso con desconocidos.

Cada vez más, la gente recurre a Internet para compartir su “recorrido por el cáncer” con el mundo en general y para buscar otras personas con experiencias similares. Muchos pacientes con cáncer han comenzado sus propios “blogs” para divulgar su lucha contra el cáncer. Twitter, una tecnología de miniblogs que limita las entradas a 140 caracteres, también ha resultado una herramienta útil para que los pacientes con cáncer mantengan actualizados a sus amigos y contacten con otras personas.

Eventos

30 Septiembre 2015
Jornada organizada por MD Anderson Cancer Center Madrid y la Fundación Más Que Ideas con el objetivo de ofrecer información sobre técnicas de radioterapia a pacientes y familiares, así como sobre el manejo emocional y físico de efectos secundarios....