Macroglobulinemia de Waldenström

DESCRIPCIÓN Y TIPOS

La macroglobulinemia de Waldenström es una forma rara y crónica de linfoma que afecta a las células plasmáticas de la sangre. Aparece principalmente en personas mayores de 65 años y es más frecuente en los varones de raza blanca. La macroglobulinemia de Waldenström es un linfoma de bajo grado, o inactivo, que se disemina con lentitud y se controla fácilmente con tratamiento cuando se diagnostica precozmente.

 

Síntomas

 

En algunos casos, la macroglobulinemia de Waldenström existe durante años sin producir ningún síntoma, la mayoría de los cuales son debidos a un espesamiento de la sangre. Aunque se trata de una enfermedad crónica, con el tiempo puede tornarse más agresiva o evolucionar a linfoma en caso de que no se trate.

  • Dolores de cabeza
  • Confusión
  • Pérdida de coordinación
  • Mareo
  • Problemas de visión
  • Tendencia a sangrar en exceso

La presencia de uno o más de los síntomas citados no implica necesariamente que tenga una macroglobulinemia de Waldenström. Sin embargo, es importante que consulte estos síntomas a su médico, ya que pueden indicar otros problemas de salud.

...Y EL MD ANDERSON

PREVENIR

Factores de riesgo

 

No existen factores de riesgo conocidos, aparte de la edad avanzada. La macroglobulinemia de Waldenström surge cuando las células plasmáticas de la sangre empiezan a producir cantidades anormales de un determinado anticuerpo, IgM, que hace que la sangre se torne más espesa y viscosa.

TRATAR

Al igual que otros tipos de linfomas no hodgkinianos, el tratamiento más eficaz es la quimioterapia, habitualmente una combinación de dos o más fármacos.

 

En algunos casos, se extrae el plasma del paciente y se repone con un sustituto, un procedimiento denominado plasmaféresis. Un trasplante de médula ósea puede ser necesario en pacientes más jóvenes. El interferón alfa, una inmunoterapia que utiliza las propias defensas del huésped para combatir la enfermedad, se está mostrando prometedor en pacientes con macroglobulinemia de Waldenström.

VIVIR

El cáncer es un recorrido que ninguna persona tiene por qué hacer sola. Hay muchas formas de apoyo que le ayudarán en cada una de las etapas del cáncer: diagnóstico, tratamiento y supervivencia. Independientemente de que se reúna con otros supervivientes de cáncer como usted o de que utilice terapias complementarias o mecanismos de afrontamiento individuales, ha de saber que cuenta con apoyo disponible en distintas formas. A continuación se indican tan solo algunas formas de encontrar ayuda y esperanza.

Grupos de apoyo

La reunión con otros pacientes con cáncer en un grupo de apoyo es una herramienta de afrontamiento útil. Los grupos de apoyo suelen estar centrados en una única enfermedad o tema, como supervivientes de un cáncer de mama o personas que afrontan los efectos secundarios cruciales del cáncer o su tratamiento. Estos grupos permiten que los participantes conozcan a otras personas como ellos y se den fuerza entre sí. La mayoría de las principales ciudades y hospitales oncológicos ofrecen grupos de apoyo que se reúnen de forma semanal o mensual. También existen docenas de sitios web de apoyo por Internet o listas de mensajes para quienes no tengan acceso a una reunión tradicional.

Terapias complementarias

Las terapias complementarias se utilizan junto con el tratamiento del cáncer en un intento de reducir los efectos secundarios del tratamiento, aliviar la depresión y la ansiedad y ayudar a que los pacientes con cáncer se quiten de la cabeza los aspectos negativos de su situación. Entre las terapias complementarias figuran ejercicios mente-cuerpo como yoga, Tai Chi y Qi gong, visualización o imágenes guiadas, uso del arte o la música como terapia, autoexpresión personal y medicina oriental tradicional, como la acupuntura.

Actividad física

El hecho de mantenerse físicamente activo en la medida de lo posible durante el tratamiento del cáncer tiene muchos efectos beneficiosos positivos. La actividad física estimula la liberación de endorfinas, unas hormonas que contribuyen a elevar el estado de ánimo, así como a disminuir la sensación de cansancio.

Los ejercicios para pacientes con cáncer varían entre estiramientos sencillos que se hacen en la cama o en un sillón y otras actividades más activas, como caminar o hacer labores de jardinería ligeras. No obstante, es importante que no haga demasiado esfuerzo. Hable con su médico antes de iniciar una actividad física para cerciorarse de que se encuentra apto para ello.

Diarios y blogs

Muchas personas consideran útil llevar un diario de su experiencia con el tratamiento del cáncer. Puede ser tan sencillo como anotar los síntomas y efectos secundarios en un cuaderno o bien puede incluir emociones y opiniones personales acerca de lo que están experimentando. Los diarios pueden ser privados o bien compartirse con los seres queridos e incluso con desconocidos.

Cada vez más, la gente recurre a Internet para compartir su “recorrido por el cáncer” con el mundo en general y para buscar otras personas con experiencias similares. Muchos pacientes con cáncer han comenzado sus propios “blogs” para divulgar su lucha contra el cáncer. Twitter, una tecnología de miniblogs que limita las entradas a 140 caracteres, también ha resultado una herramienta útil para que los pacientes con cáncer mantengan actualizados a sus amigos y contacten con otras personas.

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