Tumores carcinoides

DESCRIPCIÓN Y TIPOS

Como forma de cáncer rara y de crecimiento lento, los tumores carcinoides pueden surgir en cualquier parte del organismo en la que existan células neuroendocrinas (productoras de hormonas). Aproximadamente el 75% de los carcinoides surge en el tubo digestivo, sobre todo en el intestino delgado. Otro 24% aparece en el pulmón y el 1% restante, en cualquier otro lugar.

Dado que los tumores carcinoides suelen existir durante años sin provocar síntomas, su diagnóstico precoz es difícil. Los tumores no se descubren con frecuencia hasta que son suficientemente grandes como para causar molestias, si bien pueden identificarse durante una exploración cuando el médico busca algo no relacionado o durante una intervención quirúrgica por otra enfermedad del tubo digestivo.

Aunque no se dispone de estadísticas exactas sobre estos tumores, se calcula que se desarrollan tumores carcinoides en aproximadamente dos de cada 100.000 personas.

...Y EL MD ANDERSON

PREVENIR

Factores de riesgo

Dado que por ahora no se conoce bien la causa de los tumores carcinoides, no existe manera de prevenirlos. Las personas con antecedentes familiares de un síndrome familiar raro, el síndrome de neoplasias endocrinas múltiples de tipo 1 (MEN1), podrían correr un riesgo ligeramente mayor de presentar tumores carcinoides. El tabaquismo también puede aumentar el riesgo, por lo que el hecho de no empezar a fumar o el dejar de hacerlo pueden reducir el riesgo.

DIAGNOSTICAR

El diagnóstico de los tumores carcinoides es difícil porque, con frecuencia, no aparecen síntomas hasta años más tarde. Incluso después de que se tornen evidentes los síntomas de un tumor avanzado, como diarrea, sofocos y sibilancias similares al asma, su diagnóstico erróneo es habitual.

La identificación de tumores carcinoides al comienzo de su desarrollo se produce en ocasiones de manera accidental durante exploraciones médicas rutinarias, como colonoscopias y exploraciones físicas, o durante intervenciones quirúrgicas, como apendicectomías, ya que el apéndice puede ser un lugar de origen de carcinoides. Aunque la TC puede detectar tumores carcinoides, no es un método de cribado eficaz para ponerlos de manifiesto al comienzo de su desarrollo.

TRATAR

Los médicos que tratan a pacientes diagnosticados de un tumor carcinoide tienen en cuenta varios factores. El tamaño del tumor y las metástasis (diseminación) se encuentran entre los numerosos factores sopesados.

La cirugía suele ser la mejor opción para tratar los tumores pequeños que no se han diseminado. También puede emplearse quimioterapia y radioterapia convencional para reducir el tamaño de los tumores, aunque la eficacia de cada una de ellas es limitada. Otros métodos de tratamiento, como la radioterapia interna y el tratamiento biológico, están evaluándose o está previsto que se estudien en ensayos clínicos.

VIVIR

El cáncer es un recorrido que ninguna persona tiene por qué hacer sola. Hay muchas formas de apoyo que le ayudarán en cada una de las etapas del cáncer: diagnóstico, tratamiento y supervivencia. Independientemente de que se reúna con otros supervivientes de cáncer como usted o de que utilice terapias complementarias o mecanismos de afrontamiento individuales, ha de saber que cuenta con apoyo disponible en distintas formas. A continuación se indican tan solo algunas formas de encontrar ayuda y esperanza.

Grupos de apoyo

La reunión con otros pacientes con cáncer en un grupo de apoyo es una herramienta de afrontamiento útil. Los grupos de apoyo suelen estar centrados en una única enfermedad o tema, como supervivientes de un cáncer de mama o personas que afrontan los efectos secundarios cruciales del cáncer o su tratamiento. Estos grupos permiten que los participantes conozcan a otras personas como ellos y se den fuerza entre sí. La mayoría de las principales ciudades y hospitales oncológicos ofrecen grupos de apoyo que se reúnen de forma semanal o mensual. También existen docenas de sitios web de apoyo por Internet o listas de mensajes para quienes no tengan acceso a una reunión tradicional.

Terapias complementarias

Las terapias complementarias se utilizan junto con el tratamiento del cáncer en un intento de reducir los efectos secundarios del tratamiento, aliviar la depresión y la ansiedad y ayudar a que los pacientes con cáncer se quiten de la cabeza los aspectos negativos de su situación. Entre las terapias complementarias figuran ejercicios mente-cuerpo como yoga, Tai Chi y Qi gong, visualización o imágenes guiadas, uso del arte o la música como terapia, autoexpresión personal y medicina oriental tradicional, como la acupuntura.

Actividad física

El hecho de mantenerse físicamente activo en la medida de lo posible durante el tratamiento del cáncer tiene muchos efectos beneficiosos positivos. La actividad física estimula la liberación de endorfinas, unas hormonas que contribuyen a elevar el estado de ánimo, así como a disminuir la sensación de cansancio.

Los ejercicios para pacientes con cáncer varían entre estiramientos sencillos que se hacen en la cama o en un sillón y otras actividades más activas, como caminar o hacer labores de jardinería ligeras. No obstante, es importante que no haga demasiado esfuerzo. Hable con su médico antes de iniciar una actividad física para cerciorarse de que se encuentra apto para ello.

Diarios y blogs

Muchas personas consideran útil llevar un diario de su experiencia con el tratamiento del cáncer. Puede ser tan sencillo como anotar los síntomas y efectos secundarios en un cuaderno o bien puede incluir emociones y opiniones personales acerca de lo que están experimentando. Los diarios pueden ser privados o bien compartirse con los seres queridos e incluso con desconocidos.

Cada vez más, la gente recurre a Internet para compartir su “recorrido por el cáncer” con el mundo en general y para buscar otras personas con experiencias similares. Muchos pacientes con cáncer han comenzado sus propios “blogs” para divulgar su lucha contra el cáncer. Twitter, una tecnología de miniblogs que limita las entradas a 140 caracteres, también ha resultado una herramienta útil para que los pacientes con cáncer mantengan actualizados a sus amigos y contacten con otras personas.

Eventos

30 Septiembre 2015
Jornada organizada por MD Anderson Cancer Center Madrid y la Fundación Más Que Ideas con el objetivo de ofrecer información sobre técnicas de radioterapia a pacientes y familiares, así como sobre el manejo emocional y físico de efectos secundarios....